Kattenrassen

Veel huishoudens zijn geschikt om katten te huisvesten, maar het is uitermate belangrijk om, vóórdat je een kat in huis neemt, een zorgvuldige afweging te maken, waarbij je vaststelt of je de kat wel alles kunt bieden wat hij nodig heeft. Katten staan bekend om hun onafhankelijkheid, maar zij zijn ook toch écht sociale dieren die behoefte hebben aan andere katten en/of mensen om zich heen. Zij hebben zorg en aandacht nodig. Dit geldt zeker voor binnenshuis levende katten. Het gaat hierbij niet alleen om knuffelen met je kat. Nee, katten hebben geschikte kattenspullen nodig, ze moeten dagelijks hun natuurlijke gedrag kunnen vertonen, en ze hebben goede medische zorg nodig wanneer ze ziek zijn.

Een gezonde kat leeft wellicht veertien jaar of meer, waardoor je vast moet stellen of je werkelijk bereid en in staat bent om een dergelijke lange termijnverplichting aan te gaan. En kies je voor een huis tuin en keuken-kat (een zogeheten 'HTK') of voor een raskat? De verschillende soorten katten variëren sterk op vlakken als hun temperament, hun interesses en hun behoeften. Bekijk dus zeer zorgvuldig je levensstijl en je leefomgeving vóórdat je overgaat tot het aanschaffen van een kat.

Waarom al dan niet kiezen voor een kat?

Het aanpassingsvermogen en de onafhankelijkheid van de kat, maken de kat een aangenaam huisdier. Een kat hoeft, anders dan een hond, niet uitgelaten te worden. Een kat wast zichzelf dagelijks en doet aan de nodige lichaamsbeweging. Sommige katten kunnen prima binnenshuis leven, zelfs in een appartement. Ook kunnen de meeste katten, als zij in hun socialisatieperiode in aanraking zijn gekomen met andere huisdieren, goed samenleven met andere dieren. De meeste kattenbezitters vallen echter voor de schoonheid van de kat.

De kat voegt warmte toe aan het huishouden. Hij ligt urenlang naar buiten te kijken op de vensterbank, ligt heerlijk te slapen of speelt in de tuin. Toch is hier ook een waarschuwing op zijn plaats. Er komt immers een behoorlijke verantwoordelijkheid kijken bij het in huis halen van één of meerdere katten. Een kitten is schattig maar kan je huis wel op zijn kop zetten. Een kat houden kost ook meer geld dan veel mensen denken. En de gezinssamenstelling kan wijzigen (er wordt bijvoorbeeld een baby geboren), waardoor de kat ongewenst wordt en in het asiel belandt.

Wat is de juiste kat?

De keuze voor een bepaalde kattensoort hangt nauw samen met persoonlijke voorkeuren. Er zijn langharige en kortharige katten. Er zijn verschillende vachtkleuren en vachtpatronen. Een andere belangrijke factor is het budget. Je kunt (zo goed als) gratis een kat ophalen in het asiel of een zwerfkatje in huis nemen, maar er zijn ook raskatten met stambomen die beginnen aan het einde van de negentiende eeuw. Tussen deze twee (budgettaire) uitersten zitten natuurlijk diverse opties. Denk aan kruisingen tussen raskatten en niet-raskatten en kruisingen tussen verschillende soorten raskatten. De grootte van de leefomgeving speelt meestal een relatief beperkte rol. Een kat kan ook in een kleinere leefomgeving wonen, mits er door zijn eigenaar maar voor wordt gezorgd dat hij aan zijn natuurlijke behoeften kan voldoen.

Een langharige of een kortharige kat?

Er zijn langharige katten (vachtlengte vanaf 10cm), half-langharige katten (vachtlengte van 5 tot 10cm) en kortharige katten (vachtlengte tot 5cm). Ook zijn er kale katten, katten met een gekrulde vacht en katten met borstelig haar. Bij sommige langharige katten moet je iedere dag wat tijd vrijmaken om de vacht te borstelen en vrij van klitten te houden. En het huishouden doen zal, in verband met de haren, wat meer aandacht vergen. Maar ook een Sphynx (naaktkat) heeft extra verzorging nodig, omdat deze kat gevoelig is voor temperatuurverschillen en vaak huidproblemen heeft. Als iemand allergisch is voor katten, dan maakt het overigens doorgaans weinig uit of er sprake is van een langharige of een kortharige kat, want de allergische reacties ontstaan door de proteïnen die de kattenhuid afscheidt en hebben weinig tot niets van doen met de vachtlengte.

Geslacht en leeftijd

Als katten gesteriliseerd (of eigenlijk: gecastreerd) zijn, dan is er weinig verschil tussen katers en poezen in hun gedrag. Als de geslachtsdriften medisch weggenomen zijn, dan zullen katten dikwijls aanhankelijker zijn. Katers zijn normaal gesproken wat groter dan poezen. Gemiddeld weegt een kater 5 tot 7,5kg. Poezen zijn gemiddeld een kilogram lichter. Maar let op, het meest gezonde gewicht is uiteraard ook afhankelijk van andere factoren, zoals het kattenras. Het grootste (gangbare) kattenras is de Maine Coon die afkomstig is uit het noordoosten van de Verenigde Staten van Amerika. Maine Coon-katers kunnen tot wel 12,5kg zwaar worden. Het is meestal 'veiliger' om een (evenwichtige) volwassen kat in huis te nemen dan een kitten. Een volwassen kater of poes zal doorgaans immers een meer uitgebalanceerd temperament (en uiterlijk) hebben, dus kan je van tevoren onder meer redelijk vaststellen hoe sociaal, hoe actief, hoe stressgevoelig en hoe vocaal hij of zij ingesteld is.

Hoe vind ik een gezond kitten?

Het is belangrijk om een gezond kitten te kiezen. De attitude van de eigenaar of fokker is hierbij zeer bepalend. Let dus goed op! Als iemand één keer een nestje heeft, de kittens gratis aanbiedt en hij of zij daarbij interesse toont in de nieuwe eigenaar en de toekomstige leefomgeving, dan is de kans groot dat de kittens gezond zijn en dat deze persoon het allerbeste voor de kittens wil. Ook gerenommeerde cattery-houders hebben doorgaans goede bedoelingen. Als de kittens echter van een zogeheten 'broodfokker' afkomstig zijn, waar het fokken 'lopende band-werk' is, dan is voorzichtigheid geboden. Een veterinaire controle (een controle door een dierenarts) is geen overbodige luxe.

De juiste inentingen dienen gegeven te zijn/worden. Bij een uitgebreid onderzoek wordt ook het bloed getest op ziektes als kattenaids en -leukemie. Een kitten dient ongeveer negen gram per dag te groeien. En een kitten hoort pas overgedragen te worden aan de nieuwe eigenaar als het socialisatieproces is doorlopen. De wettelijke ondergrens is zeven weken. In de praktijk worden niet-raskatten meestal na negen weken naar hun nieuwe onderkomen gebracht, terwijl raskatten na dertien weken hun geboorteomgeving mogen verlaten. Er wordt door kattenliefhebbers gepleit voor een langere fase bij de moederpoes, bijvoorbeeld van zestien weken. Dit zou het sociale gedrag van de kat later ten goede komen.

Hoe kom ik aan een raskat?

Als je een raskat wilt aanschaffen, dan is het van groot belang dat je je kitten (of volwassen kat) bij een cattery met een behoorlijke reputatie koopt. 'Broodfokkers' kunnen beter gemeden worden. Je kunt altijd bij de plaatselijke dierenarts vragen welke catteries er in de regio een goede reputatie hebben. Ook kun je contact opnemen met raskattenverenigingen en eventueel kattenshows bezoeken om kennis te maken met grote aantallen fokkers van raskatten. Goede cattery-houders laten hun dekkaters doorgaans in een speciale kattenren in de achtertuin verblijven. De poezen leven binnenshuis. Dat tweede is zeer belangrijk, omdat de katten en kittens binnenshuis beter zullen leren omgaan met mensen, andere dieren en (harde) geluiden (denk aan de stofzuiger).

Doorgaans maak je een afspraak bij een cattery om een nestje kittens te komen bekijken en om kennis te maken met de cattery-houder. Bedenk van tevoren welke vragen je wilt stellen. Vraag bijvoorbeeld hoe oud de familieleden van de kittens zijn (geworden). En vraag ook gerust of het kitten ziek is geworden van de inentingen. Als je over wilt gaan tot de aanschaf van een kitten, en je bent goedgekeurd door de cattery-houder, dan zal er een overeenkomst ondertekend worden die vaak ook enkele garanties geeft met betrekking tot de gezondheid van het kitten en dergelijke. Meestal wordt er een aanbetaling gedaan en wordt de rest van het bedrag vlak vóór of bij het ophalen van het kitten betaald.

© 2020 | Sitemap